¿Qué unidad de medida denota medio byte?

Respuesta: A Nybble

En el entorno de hoy en día, que tiene hambre de almacenamiento, tendemos a centrarnos en las unidades de almacenamiento más grandes: cuántos gigabytes de almacenamiento tiene un nuevo teléfono inteligente, cuántos terabytes de video puede almacenar un servidor de medios o cuántos petabytes de almacenamiento tiene un host de nube. En el extremo opuesto del espectro de medición, uno del cual apenas hablamos, encontramos las unidades de datos más pequeñas, la tierra de bits, nibbles y bytes.

Aunque la idea de dividir los datos en unidades de medida discretas es antigua y, computacionalmente hablando, estaba en uso con tarjetas perforadas simples desde el siglo XVIII, los términos bit y byte no se utilizaron popularmente hasta mediados del siglo XVIII. del siglo XX.

En la década de 1920, Ralph Hartley propuso por primera vez el uso de una medida logarítmica de datos (y al hacerlo sentó las bases para el sistema de medición de kilobytes, megabyte, gigabyte, etc. que damos por sentado ahora). Décadas después, en su famoso artículo de 1948, Una teoría matemática de la comunicaciónClaude E. Shannon puso la palabra "bit" en el mapa, aunque dio crédito a John W. Tukey, quien en el año anterior comenzó a contraer "dígitos binarios" a "bit" dentro de los memos internos en Bell Labs.

En 1956, el Dr. Werner Buchholz acuñó el término "byte" para referirse a una agrupación de bits. La palabra es un error ortográfico intencionado de "mordida" para evitar cualquier confusión tipográfica o lingüística con "bit". Aunque hemos llegado a pensar en "byte" como una medida de 8 bits, el tamaño de un byte en los últimos 50 años ha sido en gran medida dependiente del hardware; Las primeras ordenadoras funcionaban con bytes de 4 y 6 bits. El aumento de los procesadores de 8 bits en la década de 1970 y la conveniencia matemática de usar una unidad de 8 bits hicieron que el byte de 8 bits fuera estándar.

Entonces, ¿dónde encaja el nibble en toda esta conversación de bits y bytes? Al igual que el byte es un juego de la palabra mordida, el mordisco (o las variaciones nybble y nyble que pretenden imitar la ortografía del byte) también es un juego de palabras: un mordisco es la mitad de un byte. Aunque no conocemos a la primera persona que usa la palabra "picar" o sus variaciones, uno de los primeros usos registrados se produjo a fines de los años 70.

Citibank utilizó "nybbles" como unidades simples para facilitar las transacciones entre sus máquinas ATM y los centros de procesamiento de datos. Aunque este es el primer uso registrado, en un recuerdo posterior, el programador y profesor David B. Benson notó que usó el término "mordisco" en broma con otros investigadores a fines de la década de 1950 en el Laboratorio Científico de Los Alamos (lo que significa que puede bien han acuñado el término).

Entonces, ¿cómo puedes trabajar el mordisco en tus conversaciones diarias? ¡Fácil! La próxima vez que alguien te pregunte qué modelo de tableta deberían comprar, puedes decir con confianza: "Bueno, definitivamente no iría a menos de 137,438,953,472 nibbles de almacenamiento, obviamente". Te agradecerán tu comprensión.

Imagen cortesía de Martin Gibbs/Study.com.

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