¿Qué es un Meme (y cómo se originaron)?

 

Si ha usado Internet durante más de unos pocos días, es probable que haya visto un meme. Se han convertido en una parte integral de la vida moderna en línea. Pero, ¿de dónde salieron? ¿Cómo han evolucionado? ¿Y de dónde vino la palabra “meme”?

¿De dónde viene la palabra “Meme”?

El primer caso publicado de la palabra meme (pronunciado “Meem”, no me-me), se remonta al libro de Richard Dawkins en 1976, El gen egoísta. Dawkins se refirió a él como un “Mimeme”, una palabra derivada del griego que significa “lo que se imita”. La palabra se abrevió simplemente como “meme” debido a su similitud con la palabra “gen”.

Dawkins acuñó el término porque estaba tratando de averiguar si había una unidad medible que describiera cómo se propagaban y propagaban las ideas a través de las generaciones. Entonces, en pocas palabras, un meme es para una idea lo que un gen es para un rasgo físico. Y al igual que la forma en que los genes y los rasgos físicos evolucionan a través de la selección natural, Dawkins creía que cualquier cosa capaz de evolucionar, como los memes y las ideas, también lo hacía a través de la selección natural.

Aquí es donde se deriva la forma moderna de la palabra “meme”, la idea de la replicación, selección y evolución de las ideas, todas trabajando en el mayor campo de prueba de las ideas: Internet.

¿Hubo memes antes de internet?

Los memes han existido desde mucho antes de que existiera internet. De hecho, han existido desde antes de que Dawkins acuñara el término, apareciendo desde el 79 dC en una ruina de Pompeya y hasta la década de 1970, en el graffiti.

El cuadrado de Sator es un palíndromo de las cinco palabras “SATOR AREPO TENET OPERA ROTAS”, una encima de la siguiente. Puede leer en cualquier dirección (suponiendo que lea en latín), incluso al revés y hacia atrás. Aunque nadie sabe con certeza lo que significa, se ha manifestado a lo largo de los siglos en diferentes culturas de todo el mundo, incluidas Francia, Inglaterra, Siria e Italia.

Frodo Baggins, el personaje ficticio de J.R.R Tolkien El Señor de los Anillos La trilogía, también se convirtió en parte de un meme. La frase “Vidas de Frodo” estaba pegada en graffiti, botones e incluso en pegatinas de parachoques en los coches. Fue utilizado con frecuencia por personas que sentían que Frodo, quien fue enviado a Mordor en una misión de muerte por personas poderosas con sus propias agendas, era una buena metáfora para ser retenido por “El Hombre”.

Otro ejemplo de memes ocurrió en Usenet A principios de los 90: la ley de Godwin. Aunque inicialmente fue concebido para un foro de discusión de grupos de noticias, sigue siendo tan aplicable hoy como lo fue hace casi 30 años. La Ley de Godwin establece que “a medida que la discusión de Usenet se hace más larga, la probabilidad de una comparación con nazis o Hitler se acerca a uno”. argumento.

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¿Cuáles fueron los primeros memes de internet?

El primer meme viral de Internet se puede fijar a un bebé bailarín en particular que se extendió por Internet, antes de aparecer finalmente en un episodio de Ally McBeal.

En 1996, el diseñador gráfico Michael Girard creó un software que mostraba cómo el movimiento podía programarse y proyectarse a través de ordenadoras. El diseño final fue el modelo de un bebé que demuestra diferentes movimientos del Cha-Cha-Cha. El empleador de Girard luego envió la demostración a los desarrolladores para mostrar las capacidades de su software. Una de las demostraciones llegó a la bandeja de entrada de un empleado de LucasArts, quien luego convirtió el video en un GIF y lo compartió (principalmente a través de foros y correo electrónico, pero también en la floreciente red), enviándolo a una sensación viral generalizada.

El baile de Hampster Fue otro meme popular de internet. Era un sitio web que presentaba filas de hámsters GIF animados que bailaban en una versión acelerada de “Whistle Stop”, una canción utilizada en los créditos de Robin Hood de Walt Disney. El sitio fue creado por una estudiante de arte canadiense en un concurso con su hermana y una amiga en 1998, para ver quién podía generar más tráfico web en línea.

Después de solo generar 600 visitas en 8 meses, su sitio web de repente se volvió viral. En solo cuatro días, su sitio vio más de 600,000 visitas, ganando popularidad a través de correo electrónico, blogs e incluso pegatinas de parachoques.

¿Cómo han evolucionado los memes desde entonces?

Con el uso generalizado de las redes sociales y sitios como Reddit, 9GAG y 4Chan, los memes se han vuelto cada vez más fáciles de ganar popularidad y volverse virales de la noche a la mañana, con millones de visitantes diarios que buscan una o dos lol.

Antes de que apareciera Internet, los memes solían tener un significado político o cultural, y su popularidad duraba mucho más tiempo que en la actualidad. Mientras que algunos memes de hoy en día todavía pueden mostrar longevidad, la mayoría pasan de ser virales a ser olvidados en un tiempo relativamente corto. Esto se debe en parte a la rapidez con la que se mueve Internet (siempre hay algo nuevo para captar su atención) y en parte a lo fácil que es crear memes.

Los memes también se han alejado de los temas políticos o culturales para centrarse más en las referencias de la cultura pop y las observaciones sarcásticas de la vida, lo que los hace cómodos, divertidos y más fáciles de propagar a través de la web.

Un caso significativo de evolución en un meme tendría que ser LOLCats y todo el lenguaje que rodea al meme en sí. LOLCats utiliza un estilo creativo de ortografía con sus memes, llamado lolspeak, que personifica a los gatos representados en imágenes. Usar errores de ortografía y tiempos incorrectos para formar oraciones en una estructura común, donde “¿Puedo comer una hamburguesa con queso?” Se traduciría en “puedo tener cheezberger”.

A partir de 2010, el proyecto de traducción de la Biblia LOLCat terminó una traducción de la biblia en lolspeak, incluso yendo tan lejos como para traducir El Nuevo Testamento también. Pero las cosas no se detienen ahí: un lenguaje de programación esotérico llamado LOLCode nació, usando el mismo formato de hablar en los memes de LOLCats, para formar un meme en constante evolución más allá de una simple imagen.


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