¿Qué criatura se utilizó por primera vez en las pruebas de vuelo espacial?

Respuesta: moscas de la fruta

El uso de animales en pruebas aeronáuticas tiene una larga y colorida historia. La primera instancia registrada de alguien que usa animales para probar los efectos de la altitud en los organismos fue en 1783; Los Hermanos Montgolfier, los inventores responsables del primer vuelo en globo aerostático tripulado por seres humanos, enviaron un globo aerostático con una carga de un gallo, una oveja y un pato.

La lógica detrás de sus elecciones era que se creía que una oveja era razonablemente cercana en fisiología a un humano, el pato podía servir como control para determinar cualquier efecto que tuviera el globo (ya que los patos están acostumbrados a volar a grandes alturas), y el gallo como control secundario porque era capaz de volar, pero no en tales elevaciones. El vuelo fue un éxito y tanto el globo como los animales disfrutaron de un vuelo de ocho minutos a través de la campiña francesa.

Alrededor de un siglo y medio más tarde, en la década de 1940, los EE. UU. Comenzaron a realizar experimentos con globos meteorológicos a gran altura, enviando desde ratones hasta perros y monos hasta alturas de 144,000 pies. No fue hasta 1947, sin embargo, que las criaturas terrestres fueron lanzadas a la órbita terrestre baja. Las primeras criaturas que visitaron el espacio fueron una colonia de moscas de la fruta lanzadas a bordo de un cohete US V2 el 20 de febrero de 1947. El cohete alcanzó una altitud de 68 millas antes de expulsar la carga útil; La carga útil fue recuperada exitosamente.

Desde ese momento en adelante, una variedad de animales se lanzaron al espacio para estadías desde unos minutos hasta el órbita alrededor del globo. Monos, perros, ratones, ranas toro y tortugas fueron lanzados al espacio. El primer viaje exitoso al espacio profundo, de hecho, fue completado por un par de tortugas. La Unión Soviética lanzó dos Tortugas Horsfield al espacio en 1968; la nave en la que estaban a bordo rodeó con éxito la luna y regresó a la Tierra después de un viaje de una semana.

Aunque la mayoría de los programas espaciales se han alejado del uso de mamíferos más grandes, los insectos, los peces y los pequeños mamíferos todavía se utilizan de manera rutinaria para estudiar los efectos de la microgravedad, la radiación y otros efectos encontrados mientras pasan tiempo en el espacio.

Imagen – Dominio Público.

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