El primer odómetro fue utilizado en?

Respuesta: Grecia antigua

Cuando piense en un "odómetro" hoy, lo más probable es que lo primero que se le ocurra en la cabeza sea el odómetro de un automóvil, como en "Verifique mejor el odómetro para ver cuántas millas hay en ese automóvil viejo". la tienda de aceite de cambio rápido, "¿Le importaría leer las millas en su odómetro?"

Si bien pensamos en los odómetros en este contexto moderno, la historia del odómetro se remonta a más de un milenio. En el fondo, un odómetro es simplemente un dispositivo conectado a un vehículo que mide la distancia recorrida y cualquier mecanismo mediante el cual lo haga, ya sea electrónico, mecánico o una combinación de ambos, lo califica como un odómetro. La evidencia más antigua que tenemos sobre el uso de un odómetro se remonta a escritos tanto en la Antigua Roma como en la Antigua Grecia (escrita por Plinio y Estrabón, respectivamente), que hace referencia a las hazañas de medición de dos de los bematistas de Alejandro Magno.

Los bematistas eran matemáticos especializados en la Antigua Grecia que desempeñaban un papel clave en el mantenimiento de registros y en la elaboración de mapas al medir distancias, generalmente siguiendo cuidadosamente sus pasos, entre lugares. Los bematistas de Alexander, Diognetus y Baeton, sin embargo, parecen haber mejorado su metodología a partir de un simple conteo de pasos. Aunque no mencionan el uso de un dispositivo en sus registros, sus registros son el testimonio de su uso de algún tipo de dispositivo de conteo altamente preciso: su medida de la distancia entre las antiguas ciudades de Hecatompylos y Alexandria Areion solo se desvió 0.2 por ciento de la medida moderna de 531 millas.

Podemos tener una idea de qué tipo de dispositivo pueden haber usado al observar los registros de la antigua Roma de dispositivos mecánicos simples utilizados por los romanos. Se cree que el dispositivo utilizado por los romanos es el mismo tipo de dispositivo utilizado por Diognetus y Baeton (la primera mención de dicho dispositivo fue varios siglos antes en Grecia y es probable que el uso del dispositivo se extienda por toda la región).

Una recreación del dispositivo, que se ve aquí, muestra la construcción del mismo. Los ejes se enganchan con una rueda horizontal en la plataforma del carro y giran la rueda horizontal una vez por cada milla recorrida. A medida que la rueda horizontal giraba, caería piedras redondeadas de los pequeños agujeros en una caja. Simplemente asegurándose de que la rueda permaneciera cargada con guijarros y contando el número de guijarros en la caja cada vez que se detenían para descansar, los bematistas podían realizar un seguimiento de la distancia recorrida de forma fácil y precisa sin depender de contar sus pasos mientras estaban en tránsito.

Imagen por Gts-tg/ Wikimedia.

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