El primer científico para medir con precisión la distancia entre las estrellas fue?

Respuesta: Friedrich Bessel

Friedrich Bessel nació a finales del siglo XVIII en Alemania, hijo de un funcionario y uno de los muchos hijos de una familia numerosa. Cuando era niño, fue aprendiz de la empresa de importación y exportación de Andreas Kulenkamp and Sons, donde rápidamente se ganó un nombre como prodigio matemático. Allí ayudó a mantener los libros y se centró en gran medida en la navegación, ya que el movimiento de barcos era clave para el éxito del negocio. Pronto se encontró estudiando astronomía como un método para determinar la longitud y creando ecuaciones para ayudar a trazar el curso de los barcos.

No debería sorprendernos entonces, dado su gran interés por las matemáticas y el cálculo de las distancias con las estrellas, Bessel no solo sería un matemático y astrónomo muy apreciado (además de físico y geodesista). pero que él sería la primera persona en medir con precisión una distancia astronómica significativa con exactitud: la distancia entre las estrellas.

Específicamente, a Bessel se le atribuye ser el primer astrónomo en medir de manera efectiva y precisa la distancia entre dos estrellas por medio del paralaje. En 1838, midió la distancia de la Tierra a la estrella 61 Cygni en 10,3 años luz. Hoy, con mediciones más refinadas, ahora sabemos que la distancia es de 11.4 años luz, pero a pesar del error de casi el 10 por ciento en el cálculo, la metodología y la precisión eran desconocidas en ese momento.

Pintura de Christian Albrecht Jensen/ Wikimedia.

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