El horno de microondas se inventó como una derivación accidental de qué tecnología?

Respuesta: Radar

Aunque ahora es omnipresente, el horno de microondas fue una vez una curiosidad costosa que se descubrió por accidente. En 1945, Percy Spencer, un ingeniero estadounidense, estaba trabajando en un conjunto de radar activo y se topó con las propiedades de calentamiento de alimentos de la radiación de microondas. Mientras trabajaba en la máquina, notó que la barra de chocolate de Mr. Goodbar en su bolsillo había comenzado a fundirse de una manera inusual.

Llevó a cabo una investigación adicional con otros alimentos. El primer alimento que se cocinó intencionalmente por radiación de microondas fue, como corresponde, las palomitas de maíz. Siguió las palomitas de maíz con un huevo, que explotó bastante dramáticamente cuando se calentó de adentro hacia afuera. Después de los experimentos iniciales, construyó una caja de metal para servir como una jaula de Faraday para la radiación y alimentó la energía de microondas desde un magnetrón a la caja. La comida colocada dentro de la caja de metal aumentó rápidamente en temperatura, confirmando su hipótesis.

Los primeros hornos de microondas comerciales se introdujeron en 1947. Apodados como "Radarange", tenían casi seis pies de altura, pesaban 750 libras, consumían tres kilovatios de potencia y se vendían por $ 5,000 (aproximadamente $ 57,000 en el dinero de hoy). Afortunadamente, en las décadas posteriores, los precios y los tamaños se han desplomado y se puede tener un horno de microondas más efectivo por una fracción del costo.

Imagen cortesía de la NOAA/ Wikimedia.

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