¿El arrecife artificial más grande del mundo está hecho?

Respuesta: un portaaviones

La humanidad ha apreciado durante mucho tiempo el papel que desempeñan los arrecifes en el ecosistema oceánico, e incluso ya en el Japón medieval, la gente usaba los escombros para crear arrecifes artificiales para cultivar algas marinas y servir como hogar para los peces. Desde entonces, varios materiales se han utilizado para los arrecifes artificiales. Algunos han sido utilizados con gran éxito, como convertir los vagones del metro desarmados en arrecifes artificiales. Otros, con menos éxito, que van desde una mala adopción por parte de los peces hasta un desastre ecológico absoluto, como es el caso de los esfuerzos equivocados en el siglo XX para convertir neumáticos viejos en arrecifes.

Un arrecife artificial particularmente exitoso, y el arrecife más grande creado por el hombre en el mundo, es el creado a partir del ex USS Oriskany. En 2004, la Armada regaló el barco al estado de Florida para hundirse frente a la costa. En 2006, después de un año de limpieza y eliminación de material peligroso (todo 2004), luego de esperar la aprobación de la EPA, el barco fue hundido después de ser cuidadosamente manipulado con cargas explosivas por expertos de la Armada para colocarlo precisamente en el suelo marino. costa de Pensacola, Florida. La foto aquí documenta la detonación de las cargas y el comienzo del proceso de hundimiento.

La plataforma de vuelo del portaaviones de 44,000 toneladas se encuentra a aproximadamente 145 pies debajo del nivel del mar (aunque la torre de control del barco alcanza hasta aproximadamente 80 pies debajo del nivel del mar). El área está abierta para buzos, pero la entrada a la cubierta de vuelo requiere entrenamiento y equipo adicional. Los buceadores se refieren afectuosamente a la ubicación como "The Great Carrier Reef", un guiño lleno de humor a la Gran Barrera de Coral de Australia.

Imagen cortesía de Compañero del fotógrafo de segunda clase Jeffrey P. Kraus (Marina de los EE. UU.)/ Wikimedia.

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