Cómo un reloj de Apple podría haber salvado la vida de mi padre

Ese titular suena espectacular, ¿no? Honestamente, se lee como uno de esos títulos de clickbait que ves en Facebook o tal vez en YouTube, pero esta es la verdadera historia de cómo murió mi padre y cómo el nuevo Apple Watch pudo haberle salvado la vida.

Como empezó todo

Justo después de Navidad en 2013, mi padre tuvo un derrame cerebral. Terminó siendo relativamente leve, pero lo puso en el hospital durante una semana. La cuestión de un accidente cerebrovascular es que a menudo es el resultado de otros problemas, y uno de esos problemas puede ser o ser la causa de una enfermedad cardíaca.

Dejaré fuera los dos años que siguieron a ese evento inicial: involucró varias visitas al hospital, durante las cuales mi padre se sintió cada vez más frustrado. Durante una de esas visitas, surgió otra condición. Era una forma de enfermedad cardíaca conocida como taquicardia. Su corazón comenzó a latir tan rápido que se desmayó y cayó. El personal del hospital realizó RCP durante 45 minutos para resucitarlo, y lo pusieron en la UCI por un procedimiento conocido como hipotermia terapéutica. Su cerebro había estado sin oxígeno el tiempo suficiente como para que hubiera preguntas sobre el daño cerebral.

¿Se despertaría mi padre? ¿Sería él un vegetal?

Esos fueron los días más difíciles de mi vida, esperando que se despertara, sin saber si viviría o moriría, o qué tipo de calidad de vida tendría después de esa estancia. Recuerdo haber orado, en la sala de espera del hospital, pidiéndole a Dios que nos diera más tiempo.

Sorprendentemente, salió del hospital con buen ánimo, pero los médicos decidieron que era hora de implantar un marcapasos. Entonces regresó y eventualmente llegó a casa con un nuevo y brillante marcapasos. (Supongo que estaba brillante, pero no pude verlo, solo el bulto en su pecho donde lo implantaron).

El día en que sucedió

Luego, unos días antes del día de San Valentín, mi padre tuvo un ataque y regresó al hospital. Solo estuvo allí durante la noche, y nadie pudo descubrir qué fue el ataque. Sin embargo, llegó a casa enfermo; parecía un caso de gripe. Estaba desesperado por no volver al hospital, por lo que mi madre esperó casi dos días antes de decidir que tenía que volver a la sala de emergencias. Estaba sacando su bolso y sus llaves cuando se desplomó sobre la mesa del comedor.

Él falleció esa noche. Su corazón acababa de parar. En el día de San Valentín.

El caso es que su pulso, su presión arterial y todo lo demás parecían normales. (Sí, lo revisaron dos veces al día.) Todo lo que mis padres tenían el poder de probar en casa parecía perfectamente bien. Mi madre no sabía que uno de los síntomas más comunes de un ataque al corazón es como un mal caso de gripe. El corazón de mi padre estaba muriendo por dos días, y no se dieron cuenta hasta que fue demasiado tarde.

¿Qué pasa si no es un ataque al corazón?

Voy a hacer una digresión por un momento y hablar sobre algo que me sucedió hace unos dos años. Estaba enfermo con síntomas de gripe. Estaba "rezando al dios de la porcelana" y ni siquiera podía pararme por más de 30 segundos a la vez. Y mi pecho duele. Mucho.

Los síntomas de la gripe desaparecieron, pero el dolor de pecho no desapareció. Fui a la sala de emergencias un miércoles por la noche, con la esperanza de que no me dijeran que tuve un ataque al corazón. Resultó que acabo de tener una inflamación en mi caja torácica, una condición común conocida como Costocondritis. Una de las cosas que aprendí (gracias, WebMD) es que la Costocondritis puede sentirse como un ataque al corazón. La recomendación número uno es "ir a la sala de emergencias" si no está seguro.

Cuando vas a urgencias con dolores en el pecho, lo primero que hacen es conectarte a un EKG. Es una máquina complicada con muchos cables que se adhieren a todo tu cuerpo. Un profesional registra los datos y un MD lee el gráfico. Todo es un proceso complicado que se reduce a "¿está latiendo el corazón regularmente o hay signos de un latido cardíaco irregular?"

Un EKG de hospital tiene algo así como 12 clientes potenciales. El técnico colocó cables en mis brazos, mis piernas, mi pecho y la máquina y luego registró la actividad eléctrica en mi cuerpo. No conozco todos los detalles técnicos, pero lo único que puedo decir es que puede ver una imagen eléctrica de los latidos de tu corazón. Si su ritmo cardíaco es irregular, o si su corazón no está latiendo en la secuencia que debería, un EKG lo mostrará. La forma más común de enfermedad cardíaca, donde la placa bloquea un vaso sanguíneo, aparecerá en esta prueba.

Por supuesto, el hospital no solo se basa en una prueba: también extraen sangre y realizan una radiografía. La prueba de sangre busca proteínas liberadas durante un ataque cardíaco, y la radiografía busca otros problemas que puedan causar dolor en el pecho.

Identificando el problema

No siempre sabes que estás teniendo un ataque al corazón. Mi padre murió porque pensó que tenía gripe. Viajé a urgencias por lo que resultó ser una inflamación leve, aunque dolorosa.

Otros también pasan por las mismas cosas, volviéndose mucho más enfermos de lo necesario, o incluso muriendo, porque no buscan ayuda. Escritor, director y comediante Kevin Smith Recientemente fui a la sala de emergencias por un dolor de estómago, y los doctores terminaron realizando una cirugía de corazón. Él tuvo mucha suerte. Los médicos le dijeron que una demora de unas pocas horas más lo hubiera matado.

Ese es el problema con tu corazón: no sabes cuándo es lo que está causando tu dolor o cuándo es solo una costilla o gas adolorido. Esos nervios no tienen mucho uso, y nuestros cerebros no siempre saben cómo interpretar sus señales. Entonces nos equivocamos, y nuestro deseo natural de no ir al hospital significa que desechamos los signos.

Cada vez que mi pecho se pincha, no estoy seguro de si agarrar una botella de Advil o llamar a una ambulancia.

Entonces, ¿qué pasa con el reloj de Apple?

Finalmente, volvemos a ese titular. El 12 de septiembre de 2018, Apple anunció una nueva característica sorprendente en el Apple Watch: un monitor cardíaco incorporado, básicamente un EKG portátil.

La generación actual de Apple Watch (la Serie 3) utiliza un sensor óptico para detectar la frecuencia del pulso del usuario. Esto funciona para controlar el ejercicio, pero no es un dispositivo médico. Hoy, Apple anunció que habían agregado un EKG a Apple Watch Series 4. El nuevo reloj puede leer su ritmo cardíaco y notificarle problemas específicos, o darle tranquilidad si no pasa nada.

Si este reloj hubiera salido hace tres años, lo habría amarrado a la muñeca de mi padre, y podría haber pasado el día de San Valentín coqueteando con enfermeras bonitas en lugar de sufrir en su sala de estar. Todavía estaría aquí para disfrutar de Encore Westerns, coquetear con camareras y contar chistes malos.

Parece raro que un reloj de pulsera me haga finalmente sentar y escribir sobre la muerte de mi padre. Honestamente, esta es la primera vez que escribo sobre esto desde que sucedió, y me está golpeando mucho. Pero llegó a casa hoy cómo Apple no solo está fabricando juguetes. Están fabricando productos que pueden salvar vidas. Algún día, cuando tenga un verdadero ataque cardíaco y me sienta tentado de atribuirlo a más costocondritis, este reloj dirá "ir al hospital". Ahora."

Pensamientos finales

Un EKG en la muñeca representa conocimiento y poder; por primera vez, nos da el poder de ver por nosotros mismos lo que está sucediendo. Significa que no necesitamos entrar en pánico cada vez que algo duele. Ese conocimiento nos da suficiente advertencia para apresurarnos al hospital si algo anda mal, incluso si los síntomas físicos se hacen pasar por otra cosa. Puede salvarte la vida o simplemente relajarte.

¿Le habría salvado la vida a mi padre? Nunca lo sabremos, pero ciertamente podría haberle dado más advertencia a él y a mi madre. Podrían haber llegado al hospital antes, y hubiéramos tenido más tiempo.

La salud cardíaca es un tema importante y complicado. Ningún dispositivo de consumo individual puede detectar todo lo que está mal, pero dispositivos como Apple Watch Series 4 o AliveCor KardiaBand son pasos importantes hacia un futuro donde las personas tienen más control sobre su salud y más información sobre lo que sucede dentro de sus cuerpos. ¿Esto conducirá a los tricorders de atención domiciliaria y a los médicos holográficos, reemplazando la necesidad de visitas precautorias a la sala de urgencias y paseos innecesarios en ambulancias?

Eso espero.

Campo de golf

Puedes leer sobre la tecnología de Alivecor en su página web.

Nosotros tenemos escrito sobre el Apple Watch 4 si quieres saber más y está disponible en El sitio de Apple.

Finalmente, por favor no pase por alto los síntomas de un ataque cardíaco u otros problemas cardíacos. Conozca los signos para que puedas cuidarte a ti mismo o a los demás.

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